Sudáfrica 2010: sorpresas para fanáticos y turistas

La Copa Mundial 2010 que tendrá lugar en Sudáfrica del 11 de junio al 11 de julio, genera altas expectativas y miles de turistas ya comenzaron a preparar sus maletas y ultimar detalles, para no perderse este evento de relevancia internacional.

Tras los resultados del sorteo de grupos del Mundial de Fútbol que se disputará en Sudáfrica del 11 de junio al 11 de julio, ya son muchos los viajeros que comenzaron a preparar sus maletas y afinar los detalles para ser parte de la XIX Copa Mundial FIFA 2010. En nuestro país, la situación no es distinta: a pesar de los valores de los programas -que pueden llegar a superar los U$S 20 mil- la lista de compatriotas se engrosa, tomando las plazas existentes y colmando las agencias con reservas para no quedar fuera de tan magno evento que no sólo involucra a los fanáticos, sino a todo aquel que guste de los espectáculos masivos, modernos estadios y maravillosas ciudades que tienen muchas sorpresas por ofrecer.

Lo que en un comienzo fueron 13 estadios anunciados en 2005 para el Mundial, hoy serán 10 recintos deportivos que recibirán a los 32 equipos finalistas y a los miles de turistas que llegarán hasta Sudáfrica para ver en vivo y en directo la disputa por la anhelada copa, además de los millones de televidentes que seguirán el campeonato desde sus hogares en todo el mundo.

Así, los estadios serán el de Bloemfontein, el Free State; de Ciudad del Cabo, el Green Point; de Durban, el Moses Mabhida; de Johannesburgo, el Soccer City y el Ellis Park; de Nelspruit, el Mbombela; de Polokwane, el Peter Mokaba; de Port Elizabeth, el Nelson Mandela; de Pretoria, el Loftus Versfeld; y de Rustenburg, el Royal Bafokeng. Cabe destacar que cinco estadios serán remodelados y dos reconstruidos a partir de cero, mientras que los de Durban, Nelspruit y Port Elizabeth serán totalmente nuevos. El Soccer City, sede de la apertura y clausura, será remodelado por completo.

El puntapié inicial está programado para el 11 de junio a las 16, cuando se enfrentarán el país anfitrión y la selección de México.

 

CHILE Y SU REGRESO.

Luego de años de estar fuera del principal certamen futbolístico, nuestro país regresa a la competencia en gloria y majestad, siendo uno de los favoritos -junto a España- del grupo para clasificar a la segunda ronda.

Las ciudades donde la selección chilena jugará son Nelspruit -lugar donde concentrará de la "roja"-, Port Elizabeth y Pretoria.

Nuestra selección hará su presentación oficial el 16 de junio, a las 13.30, en Nelspruit frente a Honduras, el siguiente encuentro será contra Suiza el 21 de junio, a las 16, en Port Elizabeth. El cierre de la escuadra nacional en primera ronda será el 25 de junio, a las 20.30, en Pretoria.

Para quienes viajen desde Chile la mejor manera de llegar es a través de South African Airways (SAA) vía Buenos Aires. El punto de llegada será Johannesburgo, ubicada a 358 km. (aproximadamente a 3,5 horas por carretera o a 55 minutos de vuelo) del punto de concentración. Una atractiva manera de conocer la zona es realizar el trayecto por tierra, teniendo precaución con las velocidades, ya que las infracciones por este ítem son bastante elevadas. También se debe tener en cuenta que se conduce por el lado izquierdo y que se necesita tener un permiso de conducir internacional.

Si bien Nelspruit y Pretoria están relativamente cerca (a 342 km., lo que equivale aproximadamente a 3,5 horas por carretera o 55 minutos en avión), Port Elizabeth se encuentra más alejada: a 1.373 km., de Nelspruit. Para cubrir este tramo, el viaje por carretera toma un poco más de 13 horas, mientras que la ruta área puede variar de 4 a 8 horas ya que no hay vuelos directos, sino que es necesario hacer conexión a través del Aeropuerto Internacional de Johannesburgo.

 

PARA DISFRUTAR.

Pero como no sólo de fútbol vive el hombre, la oportunidad de recorrer estás tres sedes mundialistas es única.

Nelspruit está rodeada de naturaleza y concentra a la industria frutícola del país. Con variados acantilados y cascadas perfectas, es también donde se encuentran las principales reservas como el famoso Parque Nacional Kruger, ideal para realizar un safari.

En este parque, además de los considerados "cinco grandes" - leopardos, elefantes, hipopótamos, leones y búfalos-, es posible encontrar otras 147 especies de animales.

Mpumalanga -donde se encuentra el Parque Kruger- cuenta con temperaturas de 28º C en verano y 23º C en invierno, por lo que los safaris cuentan con buen clima todo el año, aunque los especialistas dicen que la mejor época es el otoño.

Port Elizabeth por su parte, renombrada como Bahía Nelson Mandela/Puerto Elizabeth en honor a uno de los personajes íconos de la historia de Sudáfrica, es también conocida como la ciudad de la amistad. Un referente son sus maravillosas playas, las que se extienden a lo largo de Marine Drive, que lleva a las míticas playas de Humewood, King's, Hobie y Pollock. Cabe destacar que junto a las de Wells Estate, estas playas han sido catalogadas con la bandera azul, una distinción internacional que garantiza la seguridad, la disponibilidad de servicios públicos, la limpieza y el cumplimiento de estándares medioambientales. También imperdibles son el popular paseo Boardwalk donde hay una amplia gama de restaurantes, tiendas y un casino; y se puede recorrer el sendero de la Reserva Donkin, con 47 sitios de interés histórico.

Sudáfrica tiene tres capitales, una de ellas es Pretoria, capital administrativa, por lo que muchas embajadas tienen su sede en esta ciudad. Pretoria ofrece variadas actividades culturales como museos, monumentos, edificios históricos y centros de arte que pueden ser recorridos a pie.

Otros puntos de interés son la Plaza de la Iglesia o Church Square; el Jardín Zoológico Nacional, que cuenta con 80 ha., 2.586 especies y un parque de reptiles y un acuario marino; y el Parque de la Libertad, el cual es un emblema de la lucha por la libertad e igualdad en Sudáfrica. También los alrededores de la ciudad albergan espectaculares reservas naturales, como la de Groenkloof, ideal para recorrer los senderos y disfrutar de paseos en bicicleta. Imperdible es el Fountain Valley.

 

Tips del viajero

Cómo llegar: volando desde Buenos Aires o San Pablo a Johannesburgo vía South African Airways. Desde ahí, salen conexiones a los distintos puntos del país.
Dónde alojarse: Sudáfrica cuenta con una inmejorable infraestructura hotelera, conformada por propiedades de las más prestigiosas cadenas internacionales y establecimientos locales. En las reservas o cercanías de los parques nacionales, el hospedaje incluye logdes con todas las comodidades y el confort.
Idioma: hay 11 lenguas oficiales, pero todos los habitantes hablan inglés.
Clima: ubicada en el hemisferio sur, las temperaturas de las cuatro estaciones -más allá de las variantes actuales ocasionadas por el cambio climático- son casi las mismas que las de nuestro país, aunque los inviernos son más calurosos.
Parques nacionales y reservas: Durante los recorridos -ya sea en Land Rover, jeeps o autos particulares-, es obligatorio seguir los consejos y cumplir con las reglas establecidas, sobre todo las referidas a las de no salirse de los caminos oficiales. Hacerlo es muy peligroso.
Electricidad: 220/230 voltios CA. En Pretoria: 250 voltios CA, 50Hz.
Informes:
Embajada de Sudáfrica en Chile: info.chile@foreign.gov.za/www.embajada-sudafrica.cl.
South African Airways: (56-2) 376 9040/www.flysaa.com.

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